Future & Co.: Bringing the vision on sustainable and responsible business closer to people with a theatre action game

Alexandra Köves*, Judit Gáspár**, Réka Matolay***

 

Abstract: In 2016 a participatory backcasting research took place in Hungary on the topic of responsible and sustainable business. The researchers felt that the results should not remain within the extremely narrow limits of scientific publications, such a socially important issue should reach a wider circle of society. Only then can they initiate an indispensable dialogue to create real social change. This paper describes the endeavour that turned research results into a theatre adventure game through the cooperation of an independent art troupe and researchers in 2018. It shows how – especially in the realm of complex socio-ecological-economic issues – art can contribute significantly to bring beneficial scenarios closer to public understanding.

Keywords: backcasting; sustainable business; research-based theatre; dissemination; radical humanism

 

Resumen: En 2016 se llevó a cabo una investigación retrospectiva (backcasting) en Hungría sobre negocios responsables y sostenibles. Los investigadores consideraron que los resultados obtenidos no deberían permanecer dentro de los limites extremadamente estrechos de las publicaciones científicas y siendo una cuestión socialmente tan importante, consideraron que debía llegar a un círculo mucho más amplio de la sociedad. Solo así, se podría iniciar un dialogo para crear un verdadero cambio social. Este articulo describe el esfuerzo para convertir los resultados de la investigación en un juego de aventura teatral a través de la cooperación de una compañía de arte independiente e investigadores en 2018.  Se demuestra como – especialmente en el complejo ámbito de las cuestiones socio-ecológicas-económicas – el arte puede contribuir significativamente en acercar los escenarios más idealistas a la comprensión pública.

Palabras clave: backcasting; negocio sostenible, teatro, humanismo radical                 

 

 Introduction

No matter how loud scientists cry wolf regarding climate change and stress the need for radical interventions, these warnings rarely seem to fall on fertile grounds. Gifford (2014) identified thirty-six species of what he calls “dragons of inaction”. These dragons are psychological barriers that people face when trying to comprehend the complex interplay between ecological degradation and human interaction. They range from heuristics and biases such as optimism bias and temporal discounting, through the perceived lack of behavioural control and self-efficacy in being able to do anything about the matter, to ideological barriers such as faith in technosalvation or suprahuman powers (Gifford, 2014). Therefore, scientists would need to fight these dragons when presenting their arguments but publishing in scientific journals is a bit like preaching to the converted.

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