El expansionismo hidroeléctrico chino en América Latina

Daniela Del Bene*

 

Palabras clave: hidroelectricidad, conflictos, represas, China

 

Resumen: Desde el año 2000, empresas y bancos de China se han lanzado al mercado global del sector hidroeléctrico, especialmente apoyados por la estrategia del Gobierno denominada going out, y posteriormente, a partir de 2013, con la Nueva Ruta de la Seda. El capital chino representa hoy en día la mayor parte de las inversiones en grandes, medianas y incluso pequeñas represas a nivel global, y promueve un protagonismo en expansión en América Latina. Algunos estudios han identificado factores de empuje por parte del Gobierno chino, que otorga financiación, garantías y respaldo político a los proyectos, y factores de atracción por parte de los Estados nacionales. Este artículo ofrece ejemplos ilustrativos de dichos factores y alerta sobre preocupaciones específicas frente al empuje de China en el extractivismo latinoamericano.

 

Keywords: hydropower, conflicts, dams, China

 

Abstract: Since 2000, Chinese companies and banks entered the global market of hydropower in full swing. They received special support by the government’s programmes known as “Going Out” strategy and later on in 2013 through the Belt and Road Initiative project. Chinese capital fuels today the main investments in big, medium size and small dams at the global level, and promotes an expanding sector and protagonism in Latin America. Studies have found “push factors” by the government of China, who funds, gives guarantees and political support to the projects, and “pull factors” by the governments of the national states. The article offers illustrative examples of such factors and highlights specific concerns given the strong push by China for more extractivism in the region.

 

Introducción

La industria hidroeléctrica ha tenido un auge a nivel global después de varios años de relativo estancamiento. En 2001, los impactos socioambientales de estos grandes emprendimientos (denunciados en un sinfín de protestas a nivel local e internacional) se recompilaron en el informe “Represas y desarrollo: un nuevo marco para la toma de decisiones”, realizado por la Comisión Mundial de Represas (World Commission on Dams, 2001). Este informe contribuyó a detener parte del sector y a que se clausuraran varios proyectos gracias a la presión social y política.

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